Henry Rollins, geboren am 13. Februar 1961 als Henry Lawrence Garfield, erlangte 1981 als neuer Frontmann der Hardcore-Punkband Black Flag erstmals öffentliche Aufmerksamkeit. Seine erste Aufnahme mit der Band war das bahnbrechende “Damaged”, ein Album, das Hardcore-Bands bis heute beeinflusst. Im Gegensatz zu den meisten ihrer Altersgenossen versuchten Black Flag stets, die Grenzen ihrer Musik zu erweitern, indem sie Einflüsse aus Jazz, Metal und zeitgenössischer klassischer Musik einfließen ließen, was für die Punkrock-Elite jedoch ein unverzeihlicher Fauxpas ist. Als sich die Musik weiterentwickelte und verlangsamte, begannen Black Flag einen beträchtlichen Teil ihrer ursprünglichen Fangemeinde abzuweisen. Spätere Veröffentlichungen wie “My War” aus dem Jahr 1984 beeinflussten jedoch bahnbrechende Bands wie Mudhoney und Nirvana. Bildquelle: Flickr_Pelle Sten

Nach der Auflösung von Black Flag im Jahr 1986 ging Rollins an die Spitze seiner eigenen Rollins Band und wurde langsam zu einer Ikone der alternativen Musik, als er weiter ins Rampenlicht gerückt wurde. Die Rollins Band wurde schließlich bei DreamWorks unter Vertrag genommen, und ihre 1994 erschienene Veröffentlichung “Weight” brachte zwei internationale Hits hervor, “Liar” und “Disconnect”, die beide auf MTV ein beachtliches Airplay erhielten. Die Band setzte ihre Aufnahmen und Tourneen fort, bis sie sich 2001 auflöste, so dass Henry sich mehr auf seine Spoken-Word-Karriere und das Schreiben konzentrieren konnte.

Als Spoken-Word-Künstler verwöhnt Rollins das Publikum mit seinen Erfahrungen auf Reisen rund um die Welt, gesellschaftspolitischen Grübeleien und Anekdoten aus seiner Zeit in Bands in einem luziden Stil, der an Lenny Bruce und Bill Hicks erinnert. Es ist weit entfernt von normaler Stand-up-Komödie über Beziehungen, Schuhe und Lampenschirme, und eine durchschnittliche Henry Rollins Spoken-Word-Performance dauert etwa zweieinhalb bis drei Stunden. Während Henry Spoken-Word-Performances machte – sogar während seiner Zeit bei Black Flag – ist sein bestes Material in den letzten 10 Jahren entstanden und hat ihm eine treue Fangemeinde auf der ganzen Welt beschert.

Als Schriftsteller ist Henry vor allem für seine Tournee-Tagebücher, die Black Coffee Blues-Trilogie und “Get in the Van” bekannt: Unterwegs mit der Schwarzen Flagge”. Geschrieben an so unterschiedlichen Orten wie Hotels in London bis hin zu den Dschungeln Afrikas, gibt er einen Einblick in die Welt des tourenden Musikers und die Höhen und Tiefen, die mit kommerziellem Erfolg und Misserfolg einhergehen. Eine gekürzte Hörbuchlesung von “Get in the Van” wurde 1995 mit einem Grammy ausgezeichnet.

Henry geht weiterhin jedes Jahr etwa 9 Monate lang auf Tournee und war zuletzt in diesem Sommer in Großbritannien, wo er unter anderem vier ausverkaufte Auftritte während des Edinburgh Fringe Festivals hatte. Er wird Anfang nächsten Jahres an diese Küsten zurückkehren und im Januar und Februar acht Termine in Großbritannien und Irland wahrnehmen, was beweist, dass auch nach über einem Vierteljahrhundert auf der Bühne die Renaissance des Punkrock noch nicht nachlässt.

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